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Un séisme provoque un "tsunami" dans la vallée de la Mort

Une espèce rare de poisson, le Cyprinodon diabolis, vit dans le Devils Hole (archives). © KEYSTONE/AP/JAE C. HONG
Une espèce rare de poisson, le Cyprinodon diabolis, vit dans le Devils Hole (archives). © KEYSTONE/AP/JAE C. HONG


Publié le 23.09.2022
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Le puissant tremblement de terre qui a secoué le Mexique lundi a également été ressenti dans l'ouest des Etats-Unis, provoquant un "tsunami" dans une caverne au milieu du désert de la vallée de la Mort. Des vagues de 1m20 ont déferlé dans le "Devils Hole".

Le phénomène s'est produit 22 minutes après la secousse, le tout capturé en vidéo, a indiqué le service des parcs nationaux américains (NPS) dans un communiqué daté de mercredi. L'énergie sismique a parcouru 2400 kilomètres à travers la croûte terrestre jusqu'à la grotte calcaire remplie d'eau du Nevada.

Ce phénomène, connu officiellement sous le nom de seiche, a remué les sédiments et les roches dans le bassin, ce qui a sans doute surpris les quelques dizaines de poissons qui y vivent. Le Cyprinodon diabolis, une espèce rare de poisson, endémique à Devils Hole et qui se nourrit d'algues poussant dans la caverne, semble s'en être tout de même sorti indemne.

"Les poissons ont survécu à plusieurs de ces événements ces dernières années", a déclaré Kevin Wilson, un expert environnemental du NPS. "Nous n'avons trouvé aucun poisson mort après l'arrêt des secousses".

Le séisme de lundi, d'une magnitude de 7,7, a fait deux morts dans l'ouest du Mexique, endommagé plusieurs milliers de bâtiments et déclenché la panique dans cette région, qui se situe à plus de 400 kilomètres de la capitale Mexico. Il a été suivi par un autre tremblement de terre jeudi, qui a également fait au moins deux morts.

ats, afp

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