La Liberté

28.11.2020

Tyson, un vrai faux come-back entre excitation et interrogations

Mike Tyson est prêt pour son vrai faux come-back © KEYSTONE/AP/Willy Sanjuan
Mike Tyson est prêt pour son vrai faux come-back © KEYSTONE/AP/Willy Sanjuan
Partager cet article sur:
28.11.2020

Ce ne sera qu'un combat-exhibition, mais le retour à 54 ans de la légende des poids lourds Mike Tyson, samedi à Los Angeles face à Roy Jones, enflamme la planète boxe.

Avec toutefois une question lancinante: est-ce bien raisonnable de laisser s'affronter deux quinquagénaires?

Tout est parti de vidéos postées au mois de mai par "Iron Mike" sur les réseaux sociaux. Particulièrement affuté, l'ex-roi de la catégorie-reine y martyrisait son malheureux sparring-partner avec des enchaînements supersoniques, suscitant un buzz énorme (plus de 12 millions de vues sur Instagram).

Longtemps à l'état de fantasme, le come-back de ce géant du noble art est ensuite devenu réalité le 23 juillet avec l'officialisation d'un duel au Staples Center contre Roy Jones, 51 ans et champion du monde dans quatre catégories différentes entre 1993 et 2004 (moyens, super-moyens, mi-lourds, lourds). Ce combat est organisé par une structure caritative (Legends Only League).

Ancienne terreur des rings qui a dominé les lourds entre les années 1980 et 1990, Mike Tyson aura à coeur de montrer un autre visage que lors de sa pathétique ultime défaite il y a quinze ans contre un quasi-inconnu, Kevin McBride. Un revers qui avait mis un terme à sa riche carrière, faite de haut et de bas.

Pour les amateurs de boxe, revoir de nouveau Mike Tyson en action a de quoi susciter l'excitation mais il a tout de même fallu entourer ce combat, qui n'aura rien d'officiel et se déroulera à huis-clos pour cause de Covid-19, d'un maximum de précautions vu l'âge avancé des deux protagonistes. La Commission athlétique de Californie (CSAC) a ainsi édicté des règles particulières pour préserver l'intégrité physique des boxeurs.

Tests antidopage

Tyson et Jones, qui ont dû passer des examens médicaux complets et ont été soumis à des tests antidopage, se défieront en 8 rounds de 2 minutes, sans casque mais avec des gants plus larges. Il n'y aura ni vainqueur ni comptage des juges, les scores n'étant donnés par les membres de la WBC qu'à des fins de "divertissement".

Les K.O seront également proscrits et les débats arrêtés à la moindre coupure. Seul souci: Tyson et Jones se sont tellement pris au jeu qu'ils n'envisagent absolument pas de boxer dans ces conditions.

"Je vais venir combattre et il va venir combattre. C'est tout ce qu'il y a à savoir. Ce sont les femmes qui boxent durant deux minutes", a lancé Tyson, plus jeune champion du monde de l'histoire des lourds (20 ans, 4 mois et 23 jours). "Le dernier gars qui a fait une exhibition avec Mike Tyson s'est retrouvé à terre dès le premier round. Ce sera pour de vrai", a déclaré de son côté Roy Jones.

"Coup de folie"

Signe de sa détermination à ne pas rater ce vrai-faux retour dont les recettes seront reversées à des oeuvres de charité, Tyson s'est astreint depuis plusieurs mois à un travail physique impressionnant. Celui qui a connu la gloire puis une déchéance progressive (prison, drogue, retour manqué, faillite) a retrouvé un corps d'athlète et songe même à d'autres apparitions sur le ring l'année prochaine.

"La dernière fois que je pesais 97 kg, j'avais 17 ou 18 ans. Je suis en totale confiance. C'est incroyable", a-t-il assuré. Il n'empêche, pour beaucoup, ce combat est un véritable "coup de folie", comme l'a résumé George Foreman, qui s'y connaît pourtant en come-back victorieux puisqu'il a été champion du monde des lourds à 45 ans.

ats, afp

Articles les plus lus
Dans la même rubrique
La Liberté - Bd de Pérolles 42 / 1700 Fribourg
Tél: +41 26 426 44 11 / Fax: +41 26 426 44 00