La Liberté

11.04.2021

L'éruption provoque des coupures d'électricité sur Saint-Vincent

Toute l'île caribéenne est recouverte d'une couche de cendre, comme en hiver. © KEYSTONE/AP/Lucanus Ollivierre
Toute l'île caribéenne est recouverte d'une couche de cendre, comme en hiver. © KEYSTONE/AP/Lucanus Ollivierre
Toute l'île caribéenne est recouverte d'une couche de cendre, comme en hiver. © KEYSTONE/AP/Lucanus Ollivierre
Toute l'île caribéenne est recouverte d'une couche de cendre, comme en hiver. © KEYSTONE/AP/Lucanus Ollivierre
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11.04.2021

De nouvelles explosions ont été signalées dimanche dans le volcan de l'île caribéenne de Saint-Vincent, dans les Petites Antilles. Le territoire, déjà recouvert d'un épais tapis de cendre, connaît d'importantes coupures d'électricité.

Endormi depuis plus de 42 ans, le volcan de la Soufrière s'est réveillé vendredi, provoquant l'évacuation d'environ 16'000 habitants. Le nuage de cendres a commencé à se déplacer vers l'est à environ 175 km de distance, s'approchant de l'île voisine de la Barbade où la population a été invitée à rester chez elle, selon l'Agence caribéenne de réponse aux urgences.

L'île de Saint-Vincent, peuplée d'environ 110'000 habitants, empestait le soufre et semblait recouverte de neige en raison de l'épaisseur des retombées de cendre, a indiqué le site d'informations news784.com. L'Organisation nationale de gestion d'urgence (NEMO) a noté "un autre événement explosif" tôt dimanche.

La phase éruptive pourrait durer encore plusieurs jours, voire des semaines, selon le Centre de recherche sismologique de l'Université des Indes Occidentales (UWI) de Trinidad-et-Tobago. Cet autre archipel caribéen a conseillé à la population de tout faire pour éviter de respirer la cendre.

Multiples défis

Le Premier ministre Ralph Gonsalves a annoncé samedi que l'eau courante avait été coupée sur la plupart du territoire à Saint-Vincent, dont l'espace aérien a été fermé du fait des cendres. Plus de 3000 personnes ont par ailleurs passé la nuit dans des abris.

"Nous faisons face à une énorme opération", a souligné le responsable en décrivant les multiples défis posés par l'éruption du volcan: couche épaisse de cendres, coupures d'eau, fermeture de l'espace aérien, pollution atmosphérique, risque de pillages dans les zones évacuées...

"Nous allons y arriver, mais un peu de patience", a-t-il lancé à ses concitoyens: "Respectons l'ordre et la discipline !"

Le Premier ministre a ajouté être en contact avec plusieurs pays qui souhaitent apporter leur aide. Le Guyana et le Venezuela ont d'ores et déjà fait appareiller des navires avec de l'aide d'urgence, a-t-il précisé. Un bateau venu des îles Barbades est arrivé samedi matin à Kingstown, selon les médias locaux.

Pas d'éruption depuis 1979

Une première éruption explosive s'est produite vendredi matin, provoquant des colonnes de fumée jusqu'à 8 km de haut, suivie d'une seconde plus petite. La Soufrière - à ne pas confondre avec la Grande Soufrière en Guadeloupe - n'avait pas connu d'éruption depuis 1979. La plus dévastatrice, en 1902, avait fait plus de 1000 victimes.

"Les retombées de cendres extrêmement importantes et les fortes odeurs de soufre atteignent désormais la capitale", Kingstown au sud de l'île, a tweeté samedi l'agence locale de réponse aux urgences, invitant les personnes ayant des problèmes respiratoires à rester calfeutrées.

"Il règne un silence de mort à l'extérieur", a raconté à l'AFP Vynette Frederick, qui vit dans cette grande ville dont le sol, les bâtiments et les véhicules étaient recouverts d'une fine couche de poussière blanchâtre.

Plus au nord, Zen Punnett assure que les choses se sont calmées après la panique initiale provoquée par les ordres d'évacuation dans la nuit de jeudi à vendredi. "La visibilité a empiré, nous préférons rester à l'intérieur", a-t-elle dit à l'AFP.

Selon les autorités, la plupart des personnes vivant dans la zone rouge ont été évacuées dès vendredi. L'Agence de gestion de crise a toutefois posté des photos montrant un navire de gardes-côtes en train d'évacuer les personnes qui avaient initialement refusé de quitter la zone, dans une brume grise crayeuse.

Certaines personnes vaccinées contre le Covid-19 pourront être accueillies dans des pays voisins, a précisé M. Gonsalves, louant l'aide régionale et internationale apportée à son archipel.

ats, afp

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