La Liberté

14.04.2021

Inde: centaines de pèlerins de Kumbh Mela testés positifs au virus

Sans aucun geste barrière, les Indiens se bousculent dans le Gange à l'occasion d'une des fêtes indouiste. © KEYSTONE/EPA/IDREES MOHAMMED
Sans aucun geste barrière, les Indiens se bousculent dans le Gange à l'occasion d'une des fêtes indouiste. © KEYSTONE/EPA/IDREES MOHAMMED
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14.04.2021

Des centaines de personnes ont été testées positives au coronavirus au sein des foules qui se pressent actuellement sur les bords du Gange en Inde. La plupart sont sans masque pour le pèlerinage hindou de Kumbh Mela.

Le virus a été découvert chez plus d'un millier de pèlerins en à peine 48 heures à Haridwar dans l'Etat de l'Uttarakhand (Nord), où a lieu cette année le rassemblement. Il s'agit de l'un des principaux rassemblements religieux du monde, ont annoncé mercredi les autorités.

L'Inde connaît une nouvelle flambée du virus. Les experts incriminent les fêtes religieuses, les meetings politiques et tous les lieux publics bondés. Mercredi, le gouvernement a ajourné les examens scolaires prévus en mai-juin pour les 15-18 ans.

Les pèlerins, eux, continuent à se rassembler massivement pour les festivités de Kumbh Mela ("foire de la cruche" en hindi), classées au patrimoine immatériel de l'humanité par l'Unesco.

En raison de la pandémie, le gouvernement a restreint cette année le rassemblement pour lequel des tests du Covid-19 sont en théorie exigés.

Des dizaines de millions de personnes participent à ce pèlerinage qui se déroule environ tous les trois ans, en alternance dans quatre villes (Allahabad, Haridwar, Nashik et Ujjain) et revient dans chacun de ces lieux tous les douze ans, avec des rassemblements intermédiaires à Allahabad et Haridwar. Le dernier s'était tenu en 2019 à Allahabad dans le Sud de l'Uttar Pradesh (Nord).

L'Inde est devenue lundi le deuxième pays le plus touché au monde en nombre de cas avec 13,5 millions de contaminations, dépassant le Brésil Ce pays de 1,3 milliard d'habitants affichait mercredi plus de 184'000 nouvelles infections sur les dernières 24 heures, la plus forte progression en un jour depuis le début de la pandémie, portant le total des cas à près de 13,9 millions.

Le bilan quotidien des décès a dépassé le millier mercredi pour la première fois depuis la mi-octobre.

Des couvre-feux ainsi que des restrictions aux déplacements et aux activités sont imposées localement. A Bombay, capitale financière du pays dans le Maharashtra, soumise à des mesures plus sévères de confinement, l'AFP a interrogé des travailleurs migrants attendant dans une gare.

Ils expliquent qu'ils retournent chez eux dans d'autres Etats après l'annonce de ces restrictions. "Depuis, je n'ai plus aucun travail, je ne peux pas payer mon loyer", confie à l'AFP l'un d'eux, Imraan Khan.

ats, blg, afp

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